Đặc trưng của hội chứng do virus Ebola gây ra là sốt xuất huyết. Virus này không lan truyền qua đường không khí, tuy nhiên, nếu người mang virus khạc ra máu thì người khác hoàn toàn có thể bị lây nhiễm do dính phải virus bởi vì căn bệnh trên lây lan qua tiếp xúc với người mang mầm bệnh hoặc những đồ vật mang mầm bệnh.

Virus Ebola được phát hiện vào năm 1976 tại Cộng hòa Dân chủ Congo. Kể từ đó, dịch bệnh này diễn ra chủ yếu tại khu vực Trung Phi.

Đợt bùng phát dịch bệnh gần đây xảy ra tại Gulu, Uganda vào năm 2000, khiến cho 425 người bị nhiễm bệnh trong đó 224 trường hợp đã tử vong.